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"Patriarch of mosaic"
 
 
"Patriarch of mosaic"

Peter Fisher (1922-2000), grande storico dell’arte e in particolare del mosaico, lo volle ricordare come patriarch of mosaic:
“... fu un grande ‘vecchio uomo del mosaico’, probabilmente il piu vecchio, raggiunse i 90 anni il 23 agosto 1998. Come professore di mosaico all’accademia di belle arti cittadina per quattro decadi fu amato e persino idolatrato dalle generazioni di studenti da tutto il mondo per il suo modo di fare gentile, senza pretese, impareggiabile che a sua volta aveva imparato dai grandi maestri del mosaico del quinto e sesto secolo le cui tecniche aveva studiato direttamente mentre restaurava le famose chiese di ravenna. fu in larga parte dovuto a Signorini se le prime tecniche bizantine vennero riscoperte e riutilizzate non solo per aver fatto copie esatte dei vecchi mosaici ravennati da vendere ai turisti e nei musei all’estero ma anche per i moderni mosaici rifatti da artisti moderni come Gino Severini che imparò molto da lui. Signorini aiutò a modernizzare l’arte del mosaico sebbene fosse troppo modesto per mostrare mosaici fatti da lui. Utilizzava l’utile metodo del doppio risvolto ossia collocare il mosaico in un letto temporaneo coprendone la superficie con garze in modo da poterlo trasportare sino al luogo della collocazione con le tessere intatte anche inclinandolo. anche dopo aver smesso di insegnare continuò a lavorare nello studio assieme a suo figlio Carlo. Dal nostro primo incontro nel 1965 gli sono rimasto debitore per avermi fatto scoprire l’affascinante mondo del mosaico e la complessità della sua tecnica. Sebbene noto ed ammirato solo dagli specialisti del settore, Renato Signorini deve certamente essere classificato come uno dei più grandi mosaicisti del secolo.”
 
 
An appreciation by Peter Fischer, historian of mosaic.
Renato Signorini, who died in Ravenna on 30th March 1999, was a Grand Old Man of mosaic, probably the very oldest, as he reached the age of ninety on 23rd August last year.  As Professor of Mosaic at the local Accademia di Belle Arti for four decades, he was loved and indeed revered by generations of his students from all over the world for his gentle and unassuming manner, and his unsurpassed skill, which he in turn had learned directly from the Old Masters of mosaic of the fifth and sixth centuries whose techniques he studied at first hand when he was in charge of restoration work in the famous churches of Ravenna.  It was largely due to Signorini that these early Byzantine techniques were rediscovered and revived, not only for making exact copies of old Ravenna mosaics for sale to tourists and foreign museums, but also for mosaics designed by modern artists such as Gino Severini, who learned much from him. Signorini thus helped to modernize the art of mosaic, although he was too modest to offer mosaics designed by himself.  He also practised the very convenient "double reverse" method of setting a mosaic in a temporary bed and covering the surface with layers of gauze so that it can be transported to the site with the carefully varied inclinations of the tesserae intact.  After leaving his teaching post he continued working in the studio run by his son Carlo. From our first meeting in 1965 I remain in this dear friend's debt for introducing me to the fascination of mosaic art and its technical complexities. Although known and admired only by specialists, Renato Signorini must rank as one of the great mosaicists of our century.
 
RENATO SIGNORINI
1908 - 1999


 

 
 
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